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Come costruiamo una cultura inclusiva per i ciclisti disabili?

Un nuovo sondaggio conferma l’uso di biciclette come ausili per la mobilità e la frustrazione sentita quando i ciclisti disabili si dicono di smontare

 
Ciclismo riduce lo sforzo sulle articolazioni e l’equilibrio dell’AIDS e difficoltà respiratorie. Fotografia: immagini disabilità/Alamy
Martedì 20 giugno 2017 07,00 BST Ultima modifica venerdì 23 giugno 2017 12,24 BST
La scorsa settimana, la mia carità ruote per il benessere ha pubblicato i risultati di un sondaggio nazionale di ciclisti disabili, che è, a nostra conoscenza, il primo del suo genere. I risultati hanno ampiamente confermato i nostri sospetti, anche che i ciclisti disabili – anche se parte della nostra cultura ciclistica – restano esclusi da esso in diversi modi.
In particolare, i risultati sono un’approvazione della nostra campagna di punta che cerca il riconoscimento per i cicli come sussidio di mobilità. Nella mente della maggior parte della gente, un sussidio di mobilità è una sedia a rotelle, uno scooter di mobilità o un cane di guida-ma la nostra indagine conferma che molta gente inoltre usa le biciclette.
In realtà, la maggior parte dei ciclisti disabili (69% del nostro gruppo di indagine) trovare il ciclismo più facile che camminare e molti usano il loro ciclo come un aiuto alla mobilità. Il ciclismo riduce lo sforzo delle articolazioni, l’equilibrio dell’AIDS e allevia le difficoltà respiratorie – ma i cicli non sono legalmente riconosciuti allo stesso modo delle carrozzelle o degli scooter per la mobilità.
Come risultato di questa svista legislativa, i ciclisti disabili incontrano regolarmente difficoltà. Per esempio, il nostro sondaggio ha rivelato che uno su tre ciclisti disabili è stato chiesto di smontare e camminare il loro ciclo, anche se lo stavano usando come un aiuto alla mobilità. Tipicamente, tali situazioni si verificano su marciapiedi o in aree pedonali, come i corsi ferroviari, dove gli scooter di mobilità sono prontamente ammessi ma cicli e ciclismo non lo sono.
Phil, che è 60 e originario di Preston, dice: “Io uso la mia moto come una sorta di rotolamento bastone da passeggio quando cammino e posso ciclo distanze molto lunghe senza dolore. Ho quindi classe la mia moto come un aiuto per la mobilità. Tuttavia, è molto difficile avere questo riconoscimento in certe situazioni – per esempio nei parchi o in altre grandi sedi all’aperto. Tutto quello che vedono è una moto. Sarebbe così facile modificare una regola “No Bikes” per dire “a meno che non venga utilizzato come ausilio per la mobilità”. “
Un problema simile si verifica anche quando si utilizza il trasporto pubblico. Come un intervistato sondaggio lamentato: “Mi piacerebbe essere in grado di andare in posti come Lea Valley… ma non può prendere il mio Trike sul treno in quanto non è visto come un aiuto per la mobilità, come uno scooter di mobilità sarebbe.”
È interessante notare che un ulteriore 11% dei ciclisti disabili ha detto che era stato permesso di ciclo in una zona pedonale, una volta che avevano spiegato che il loro ciclo è stato il loro aiuto alla mobilità, suggerendo una variazione di polizia e di comprensione delle autorità locali sulla questione.
Anche se il concetto di aiuto alla mobilità è chiaramente una questione importante, i ciclisti disabili hanno detto che le infrastrutture ciclabili inaccessibili sono state la più grande difficoltà che devono affrontare. Ciò è solitamente giù alle piste ciclabili strette, ai dissuasori ed alle barriere del anti-motociclo che limitano o negano l’accesso ai cicli non-standard quali handcycles, tricicli e Tandems.
Il costo dei cicli non standard è anche alto nella lista delle risentite dei ciclisti disabili, con un numero significativo che suggerisce che l’introduzione di sussidi li aiuterebbe a trovare il giusto tipo di ciclo.
I ciclisti disabili che hanno risposto alla rilevazione erano più probabili essere di mezza età, hanno teso a ciclare regolarmente (più probabile settimanalmente o giornalmente) ed hanno ciclato pricipalmente per svago o divertimento. Una statistica che può venire come una sorpresa per molti era che la maggior parte dei ciclisti disabili-52%-possiedono una bicicletta standard a due ruote. Un ulteriore 18% ha detto che possiedono un ciclo che utilizza l’assistenza elettrica.
I risultati della nostra indagine sfidano alcuni presupposti ampiamente ritenuti circa la gente disabile ed il riciclaggio ed evidenziano una necessità di effettuare più ricerca. Per i ciclisti disabili troppo lunghi sono stati trascurati nella cultura del ciclismo. È tempo per il mondo del ciclismo di guardare oltre la bicicletta.
  • Questo articolo è stato aggiornato il 23 giugno 2017 per correggere una statistica. 52% dei ciclisti disabili possiedono una bicicletta a due ruote, non 40%.